Když se řekne bakterie nebo mikrob, málokomu se vybaví něco na pohled příjemného nebo alespoň zajímavého. Tito chemikové mají ale na bakteriální kolonie jiný názor. Využili jejich odlišných barev a struktur, aby jim v laboratorních Petriho miskách vznikly různé obrazy. American Society for Microbiology každoročně koná i soutěž Agar Art Contest (agar je želatinovitá substance, ve které se bakterie množí), kde podmínkou je, že soutěžící musí použít bakterie jako barvy a agar jako plátno.

Získávání odstínů probíhá podobně jako při míchání skutečných barev – pigmentovou mutací – jen s tím, že proces je náročnější. Obrazy ale nejsou vidět ihned, musí nejprve vyrůst při určité teplotě, což trvá většinou několik dní.

Vznikly tak různobarevné originální kreace a dokonce i Hvězdná noc od Vincenta van Gogha nebo Velká vlna u pobřeží Kanagawy (Katsushika Hokusai) se tak staly novými mikroskopickými světy.